Au début des années 90, Nintendo était le roi incontesté de l’industrie du jeu vidéo. SEGA avait tenté de rivaliser avec les consoles de salon NES et SNES avec leur Master System et Mega Drive. Bien que ces derniers fassent bien mieux que les précédents, Nintendo était toujours en tête du classement une fois toutes les ventes comptabilisées. Alors que la génération SNES et Mega Drive arrivait à sa fin, SEGA a commencé à utiliser des CD plutôt que des cartouches, allant même jusqu’à publier l’add-on SEGA CD pour Mega Drive.

Nintendo, pour sa part, a également touché à la technologie CD. Ils ont eu des entretiens avec Sony, célèbre pour son travail avec les CD et le matériel fourni, afin de les aider à construire un lecteur de CD pour la SNES. Sony a consacré beaucoup de temps et d’argent à l’information sur l’industrie du jeu et à la construction de leurs prototypes, mais les négociations entre les deux sociétés japonaises ont échoué. Selon votre interlocuteur, Nintendo a conclu des accords secrets avec une autre société et a permis à Sony de le découvrir à la dernière minute, ou Sony a demandé trop d’argent et Nintendo a refusé l’accord. Quoi qu’il en soit, le résultat était toujours le même. Sony était à l’oreille en ce qui concerne le CD SNES. Bien que cet accord n’ait été conclu par personne, il est devenu évident que l’industrie du jeu vidéo s’orientait de plus en plus vers la CD.

A woman plays ASTRO BOT Rescue Mission at a Playstation VR display at the Sony Exhibit at the Las Vegas Convention Center during CES 2019 in Las Vegas on January 9, 2019. (Photo by DAVID MCNEW / AFP) (Photo credit should read DAVID MCNEW/AFP/Getty Images)

Sony a décidé d’utiliser ce qu’ils ont appris et a développé en travaillant avec Nintendo pour créer leur propre console et se lancer dans la mêlée. ils l’ont surnommée la PlayStation et l’ont lancée en 1994, environ deux ans avant que Nintendo ne publie leur prochaine grande console. Ce à quoi personne ne s’attendait, c’est que Sony finisse par faire de Nintendo le fabricant de consoles le plus populaire au monde et d’entamer une domination de l’industrie des vingt dernières années.

L’une des principales raisons pour lesquelles Sony a connu un tel succès avec la PlayStation d’origine est leur superbe marketing de la console. Avant la PlayStation, presque toutes les consoles de jeux étaient destinées aux enfants. Sony a ciblé spécifiquement les jeunes adultes dans son marketing, faisant de la PlayStation un succès auprès des joueurs qui avaient grandi avec une console Nintendo mais voulaient maintenant quelque chose d’un peu plus, bien, grandi.

PlayStation a changé le monde du jeu

Sony mettrait la PlayStation en boîte de nuit et demanderait à des célébrités d’approuver la console ou de se faire prendre en photo. Les jeux ont généralement commencé à dériver davantage vers un ton adulte, et de nouveaux titres tels que Tomb Raider ont été considérés comme tout à fait plus cool que Mario ou Zelda. En fin de compte, Sony a adopté un passe-temps généralement perçu comme réservé aux enfants et ouvertement moqué par beaucoup, et a contribué à en faire le média plus respecté que nous connaissons aujourd’hui. Bien qu’il serait stupide de dire qu’ils l’ont fait avec la bonté de leur cœur – ils ont gagné énormément d’argent en rendant le jeu plus accepté aux yeux du public – nous ne pouvons pas négliger ce qu’ils ont fait. Sony a rendu le jeu cool.

Lorsque le moment venu pour la prochaine grande console Nintendo, la N64, la société a surpris beaucoup de monde en annonçant qu’il continuerait à utiliser des cartouches au lieu de CD. La logique derrière la décision était assez logique. Les CD sont beaucoup plus faciles à pirater que les cartouches, et ils craignaient que leur utilisation leur coûte beaucoup d’argent grâce aux jeux copiés. La décision de s’en tenir aux cartouches et les deux années supplémentaires de développement de Nintendo avec la N64 signifiaient que le système était plus puissant que la PlayStation et que les temps de chargement étaient pratiquement inexistants. Les cartouches présentaient cependant des inconvénients: ils rendaient les jeux plus coûteux à produire, ils étaient plus difficiles à développer et cela signifiait que la N64 aurait des difficultés avec le stockage, la qualité de la musique et la JVM.

Squaresoft travaille depuis longtemps avec Nintendo et a importé tous ses précédents jeux Final Fantasy sur des consoles Nintendo. Mais voyant que les CD leur permettaient de stocker plus d’espace de stockage et sachant qu’ils pourraient repousser les limites de la production grâce à des scènes cinématiques de qualité supérieure, Square a décidé de produire le prochain titre de leur série Final Fantasy pour PlayStation: Final Fantasy VII.

Il est impossible d’exagérer à quel point Final Fantasy VII était important. En tant que jeu de rôle, il a présenté à des millions de joueurs leur premier jeu de rôle japonais. La popularité du genre ayant suivi, les mécaniciens du jeu de rôle ont commencé à filtrer dans pratiquement tous les autres genres. Nous avons aujourd’hui des systèmes RPG dans la FIFA.

Mais aussi important que Final Fantasy VII fût-il pour les jeux, c’était encore plus important pour Sony. Final Fantasy était devenu une grosse affaire au Japon et le passage à la PlayStation a entraîné une augmentation des ventes pour la console dans le pays d’origine de Sony, consolidant ainsi le statut de console pour les fans de JRPG. Dans les années qui ont suivi, la PlayStation a vu sortir des dizaines d’excellents JRPG. Aujourd’hui encore, on se souvient de cette période comme d’un âge d’or pour le genre. Ce qui était plus surprenant, c’est la qualité de réception de Final Fantasy VII en dehors du Japon.

Alors que la série Final Fantasy avait été assez populaire parmi les joueurs du monde entier, Final Fantasy VII est devenu un phénomène. Grâce à des critiques élogieuses, au bouche-à-oreille contagieux et à une campagne de marketing volumineuse, Final Fantasy VII a été un succès retentissant qui représentait plus que des chiffres de vente impressionnants pour le secteur. Les joueurs ont embrassé l’histoire de Cloud et de Sephiroth et, avides d’en savoir plus, les ventes de JRPG ont généralement augmenté. Final Fantasy est devenu une marque de premier plan et les futures versions de la série sont devenues des événements auxquels les joueurs auraient hâte.

Final Fantasy VII présentait également des images impressionnantes – pour le moment – qui n’auraient pas été possibles si Squaresoft avait créé le jeu pour la N64. La qualité des séquences de JVM dans Final Fantasy VII était l’un des principaux sujets de discussion autour du jeu, et le côté cinématographique que Squaresoft a apporté au titre était quelque chose que d’autres jeux reproduisent encore à ce jour.

Grâce en grande partie à Final Fantasy VII, la PlayStation a profondément marqué l’industrie du jeu vidéo et, de là, les choses ne se sont pas améliorées. La puissance supplémentaire dont disposait le N64 avait été annulée du fait de l’augmentation de la capacité de stockage des disques utilisés par la PlayStation et de la qualité supérieure de la musique et des vidéos disponibles pour les développeurs. Des titres comme Metal Gear Solid, Silent Hill, Resident Evil et Tomb Raider n’auraient tout simplement pas fonctionné avec la N64 et sont tous devenus des arguments de vente majeurs pour la console de Sony. De plus, Nintendo n’avait pas de réponse pour des jeux comme ceux-ci, mais s’en tenait généralement aux jeux éprouvés tels que Mario et Zelda.

Tandis que la qualité des jeux de Nintendo est restée aussi élevée que jamais, leur matériel les avait laissés tomber cette fois-ci. Qu’ils aient sous-estimé la menace de Sony en tant que concurrent crédible ou ne se soient pas rendu compte de l’impact des CD sur l’industrie, Nintendo était finalement le numéro deux d’une autre société du secteur des jeux. À la fin de la génération, la N64 avait vendu environ 32 millions d’unités, tandis que la PlayStation enregistrait plus de 100 millions de ventes.

Vers la fin de la génération, s’inspirant du contrôleur N64 doté d’un stick analogique, Sony a lancé le premier contrôleur Dual Shock et a changé notre façon de jouer aux jeux pour toujours. Nintendo a fait un pas intelligent en intégrant un stick analogique dans sa manette, car le jeu en 3D nécessiterait un peu plus de précision que ne le permet le D-Pad standard. Mais Sony a pris l’idée et a fait quelque chose d’ingénieux avec elle. Avec un stick analogique pour contrôler le personnage et un stick analogique pour contrôler la caméra, notre façon de jouer a été redéfinie. Microsoft et Nintendo ont tous deux copié cette approche depuis, et maintenant, le schéma de contrôle est si banal que jouer à un jeu en 3D d’avant la période de double analogique est difficile.

La nostalgie pourrait dépeindre Nintendo en tant que leader du jeu sur console. c’étaient les explorateurs qui se sont rendus en territoire inconnu. Mais Sony est la société qui a utilisé ce qu’ils ont découvert pour intégrer l’industrie du jeu à ce qu’elle est aujourd’hui. PlayStation est la marque de premier plan dans les jeux vidéo depuis plus longtemps que Nintendo.

Une partie de la raison en est le succès de la console PlayStation d’origine. Les premiers pas dans le jeu en 3D auraient peut-être été difficiles, mais une fois que les bases ont été posées, le jeu sur console a été changé pour toujours. La PlayStation a contribué à établir cette situation en combinant un marketing intelligent, en modifiant la perception de l’industrie par le public et en défendant quelques franchises clés qui deviendraient parmi les plus importantes au monde.

Aujourd’hui, on se souvient de la PlayStation d’origine comme d’une console qui a changé le jeu pour beaucoup de gens. Que ce soit Final Fantasy VII comme leur premier RPG, Metal Gear Solid comme le film d’action auquel ils pourraient jouer, ou Silent Hill qui leur fait peur, la PlayStation est un moment extrêmement important dans l’histoire du jeu vidéo, et une console qui nous a bibliothèque incroyable de jeux.

 

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