Depuis que l’homme a appris à confectionner des sous-vêtements à partir de feuilles de figuier, l’humanité n’a pas duré plus de cinq minutes sans déclencher une guerre. Que ce soit pour la terre, pour la religion ou pour tuer un œuf pourri comme Hitler et ses acolytes, nous, en tant que peuple, avons tendance à laisser nos poings parler un peu trop souvent. En règle générale, les ressources sont la raison pour laquelle nous partons en guerre, que les personnes au pouvoir veuillent bien l’admettre ou non. Le président Bush voudra peut-être vous dire qu’il a envahi le Moyen-Orient pour le bien de la population, mais il se trouve qu’il se trouve qu’il y a aussi beaucoup de pétrole là-bas. Quand il n’y en a pas assez, tout le monde veut s’assurer d’avoir sa part. Tears For Fears a chanté: «Tout le monde veut régner sur le monde».

L’industrie du jeu vidéo n’est pas tout à fait aussi dangereuse que les débarquements en Normandie, mais avec un nombre limité d’acheteurs potentiels disposant de beaucoup d’argent à dépenser, les fabricants de consoles feront le nécessaire pour vendre leurs produits à la masse. Lorsque Pong a été lancé pour la première fois dans une version pour la maison, il a dû faire face à de nombreuses tentatives pour obtenir la suprématie du marché. Plus tard, l’Atari 2600 a dominé les ventes contre des systèmes largement oubliés tels que ColecoVision. Après le crash du jeu vidéo nord-américain de 1983, on aurait dit que le jeu sur console était fait pour les États-Unis, mais Nintendo et SEGA étaient sur le point d’entrer dans l’arène, et le jeu sur console serait changé pour toujours.

Nintendo était une société de jeux de cartes qui avait vu l’intérêt pour les jeux de société et les jeux de cartes décliner depuis l’arrivée des salles de jeux électroniques et, comme toute bonne société qui voit le marché, ils s’adaptent. Passant maintenant aux jeux et aux jouets d’arcade, Nintendo a connu un certain succès avec ses nouvelles entreprises. La prochaine étape logique était donc de se lancer sur le marché du jeu vidéo domestique. Atari était le grand nom du jeu, mais le crash de 1983 avait décimé la société, laissant le secteur libre à un nouveau challenger. En 1983, Nintendo a lancé le Family Computer au Japon et, après une série couronnée de succès dans son pays d’origine, a planifié son internationalisation. En 85, le Famicom (comme il était devenu connu) a été renommé Système de divertissement Nintendo et lancé dans le monde entier.

Pendant ce temps, SEGA était principalement connue pour la fabrication de machines de jeux électroniques à sous, mais elle tentait aussi de tirer profit du marché des consoles de salon. Leur console SG-1000 a en fait été lancée en même temps que la NES, mais en partie à cause du crash de l’industrie en Amérique du Nord, du manque de jeux disponibles pour le système et du fait que leur machine était sous-puissante par rapport à la Nintendo. console, le SG-1000 n’a jamais trouvé de pied vraiment solide. De nos jours, le SG-1000 est en grande partie oublié, il ne reste plus qu’une note de bas de page dans les pages de l’histoire du jeu vidéo.

Bien que le SG-1000 n’ait pas réussi à faire grand-chose, le succès de la NES a prouvé que les jeux sur console pouvaient être un moyen viable de gagner de l’argent, et SEGA voulait toujours un morceau de ce gâteau. Le SEGA Master System a été lancé en 1987 pour concurrencer directement la NES en termes de parts de marché. Techniquement, la machine était plus puissante que la console Nintendo, mais la NES étant déjà sur le marché depuis quelques années, le Master System a connu des difficultés. Les joueurs avaient déjà la NES et il serait difficile de les convaincre de passer à un nouveau système. un problème d’autant plus difficile que les éditeurs tiers craignaient largement de prendre des risques en publiant des jeux sur le système par peur des répercussions de Nintendo. Le nombre de jeux disponibles était donc limité par rapport à la NES.

Le système principal n’a pas failli prendre le pas sur la NES car la console de jeu numéro un, et SEGA, voulant toujours contrôler l’industrie du jeu vidéo, a décidé de changer de stratégie. Comment convaincre les gens de passer à votre console alors qu’ils en ont déjà une identique? Vous pas. Vous faites une meilleure console, et puis il n’y a pas de débat. Et c’est ce que SEGA a fait. En 1989, SEGA a lancé Mega Drive (nommée Genesis aux États-Unis), une console de jeu vidéo domestique 16 bits qui était si loin devant la NES en termes de puissance matérielle qu’elle représentait la prochaine génération de jeux. Afin de capitaliser sur le saut de génération que leur nouvelle console a fait, SEGA a décidé de se lancer également dans le marketing de Nintendo, avec le slogan désormais infâme “Genesis fait ce que Nintendon ne fait pas”.

Le marketing agressif de la Genesis par SEGA a quelque chose qui a choqué les joueurs. Les enfants choisiraient les derniers magazines, verraient le marketing se moquer de la NDA et se faire l’avocat de la Genesis et l’adopter pour eux-mêmes. À la différence des précédentes escarmouches entre fabricants de consoles, la bataille entre SEGA et Nintendo a attiré les joueurs et les a placés efficacement au premier plan. Être à l’école à la fin des années quatre-vingt signifiait que vous étiez soit un enfant de SEGA, soit un enfant de Nintendo, et que vous vous battiez pour votre console, que vous ayez raison ou non.

En y réfléchissant maintenant, cela n’a jamais vraiment de sens, même si vous pouvez encore le constater aujourd’hui si vous passez cinq minutes à parcourir des forums de jeu sur Internet et à regarder certaines des choses ridicules que les fans de PlayStation et de Xbox se disent. N’importe qui avec la tête bien vissée peut voir que ces entreprises sont toutes essentiellement les mêmes; ils veulent votre argent. Et même si certains peuvent s’y prendre mieux que d’autres, ce fait ne change jamais vraiment. Beaucoup de gens parlent de Nintendo comme si leur QG était une sorte de fabrique de chocolat de Willy Wonka; Les joyeux sbires passent des heures à créer des jeux et le seul paiement dont ils auront besoin est un sourire d’enfant. La vie n’est tout simplement pas comme ça, et comme dans la plupart des guerres, il est rare qu’un «bon gars» soit clairement défini.

Cela étant dit, la stratégie marketing de SEGA semblait excessivement impertinente, même à l’époque. Et j’étais à l’origine un enfant de SEGA. Bien que les insultes puissent paraître apprivoisées aujourd’hui, il était à l’époque choquant de voir une entreprise non seulement s’attaquer à ses concurrents par son nom, mais aussi les appeler publiquement. Cela a bien fonctionné, et les ventes de la SEGA Genesis ont très fortement commencé, en particulier en Europe occidentale, où la Mega Drive, comme on l’appelait ici, a été un véritable succès.

Nintendo ont été étonnamment lents à répondre. Ils n’ont même pas annoncé leur système de divertissement Super Nintendo avant 1989 et celui-ci n’a pas été commercialisé avant la fin de 1990 au Japon. Il est sorti un an plus tard aux États-Unis et un an plus tard en Europe. Cela signifiait que SEGA avait eu un laps de temps relativement long pour mettre ses griffes sur le marché et qu’il avait également le temps de se préparer à l’arrivée d’une nouvelle console Nintendo.

SEGA a décidé qu’il leur fallait une mascotte pour rivaliser avec celle de Mario pour Nintendo. Ils avaient essayé de faire de Alex Kidd un truc et de lier Alex Kidd In Miracle World au Master System était une manœuvre intelligente, mais M. Kidd n’avait jamais vraiment pris son envol comme Mario. Maintenant, avec une toute nouvelle console Nintendo dans les rues, SEGA avait besoin de sa propre mascotte. Ce qu’ils ont trouvé, c’est Sonic the Hedgehog. Il était brillant, coloré, rapide, cool et il avait une attitude à revendre. À bien des égards, sa création résumait ce qu’était la SEGA à l’époque. La Genesis était considérée comme la nouvelle console cool et excitante, tandis que la NDA était considérée comme un jouet pour les enfants. La Genèse prenait les jeux au prochain niveau. Sauf lorsque la SNES a été publiée, la Genesis était instantanément obsolète. Et c’était un problème énorme pour SEGA.

La Genesis a continué à bien se vendre même après le lancement de la SNES, mais la Super Nintendo étant nettement plus puissante que la Genesis, elle avait perdu son ultime monnaie d’échange. La Genèse n’était plus l’avenir. Ce n’était plus la console excitante qui riait devant la concurrence. Il a été surmené. Et magnifiquement oui.

À leur crédit, SEGA a au moins réagi rapidement en changeant son slogan marketing en “Bienvenue au prochain niveau” presque immédiatement après l’arrivée de la SNES, comme si elles ne voulaient pas se laisser attaquer quand les gens ont compris que “Genesis ne Ce que Nintendon’t ne fonctionne que lorsque la console Nintendo est faible. Mais ce n’était pas le pouvoir qui était le plus gros problème de SEGA. C’était des jeux.

Chaque console Nintendo, quoi que vous en pensiez, a connu de très bons jeux. La Wii U est un échec colossal pour la société en ce moment, mais Mario Kart 8, le dernier Smash Bros. et Super Mario 3D World sont tous des jeux stellaires. Ce qui est vrai maintenant était vrai à l’époque, seulement dix fois. La SNES possède l’une des plus grandes bibliothèques de jeux jamais amassées, et bien que la Genesis ait été rapide et efficace, elle n’a tout simplement pas pu rivaliser en termes de qualité des jeux.

La Super Nintendo avait les goûts de Mario RPG et Mario Kart. Il proposait des jeux de rôle japonais de qualité, comme celui de Final Fantasy VI, qui est toujours considéré comme l’un des meilleurs de tous les temps. Il y avait Zelda et Donkey Kong et Starfox. Même les goûts de Street Fighter II, qui pourraient également être joués sur Genesis, étaient considérés comme chez eux sur la SNES grâce au contrôleur de qualité supérieure sur la console Nintendo. Mais rien ne permet de comprendre pourquoi Nintendo est toujours dans le jeu et pourquoi SEGA est maintenant plus à court de matériel que la comparaison entre leurs jeux phares.

Sonic The Hedgehog a été créé comme une alternative plus cool à Mario, mais malgré toute l’attitude et la rapidité, les jeux n’ont tout simplement pas résonné auprès des gens de la même manière que les titres mettant en vedette Mario. Même aujourd’hui, on peut jouer à Super Mario World et apprécier la conception de jeu impeccable qui dure encore en 2016. Jouer à Sonic The Hedgehog aujourd’hui, à moins que vous n’ayez le bénéfice de la nostalgie, n’est pas aussi agréable qu’une expérience.

Alors que de plus en plus de jeux de qualité sortis pour la SNES, les ventes ont augmenté et Nintendo a gagné sur SEGA. Au moment de la fin de la génération de consoles, la SNES avait dépassé la Genesis. La console Nintendo comptait environ 49 millions d’unités vendues et le système SEGA, un peu moins de 31 millions.

SEGA a fait transpirer la Nintendo, mais finalement, ils ont été battus par un système plus puissant doté d’une meilleure bibliothèque de jeux. Si SEGA avait pu capitaliser sur les progrès réalisés au cours de cette génération et améliorer sa prochaine console, elle serait peut-être encore un acteur majeur aujourd’hui. Malheureusement, une série d’erreurs de jugement catastrophiques a entraîné l’échec de leurs deux consoles suivantes. La SEGA Saturn a reçu une sortie surprise qui a surpris tout le monde, ce qui signifie qu’il n’y avait pas de jeux pour le système au lancement. Après l’échec de la Dreamcast, SEGA ne pouvait plus supporter les succès financiers et a décidé de se concentrer uniquement sur les logiciels. Aujourd’hui, ils sont surtout connus pour sortir des jeux de plus en plus terribles de Sonic the Hedgehog. Et la plupart d’entre eux sont sur les consoles Nintendo.

Quant à Nintendo, leur triomphe a été de courte durée. Après avoir signé un contrat avec Sony pour créer une version compatible CD sur la SNES à la dernière minute, un Sony agacé a utilisé ce qu’ils avaient recherché pour développer leur propre console et entrer en guerre au milieu des années 90. La Sony PlayStation a sapé la Nintendo 64 en termes de ventes et la PlayStation 2 est devenue la console de salon la plus vendue de tous les temps. Aujourd’hui, la PlayStation 4 se bat contre la Xbox One de Microsoft dans la guerre de la console actuelle, tandis que la Nintendo est largement considérée comme un vestige pittoresque d’une époque révolue, surclassée et vendue par plus de concurrents.

À mesure que l’industrie évolue et évolue, de nouveaux acteurs vont et viennent, et les entreprises vont et viennent. Peut-être que Nintendo annoncera une nouvelle console qui leur permettra de récupérer des parts de marché. Peut-être arriverons-nous à un jour où SEGA reviendra au magasin du matériel pour tenter sa chance une fois de plus. Jusque-là, les combats entre Nintendo et SEGA resteront un élément essentiel et intéressant de l’histoire du jeu; la première grande guerre de console.

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